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Garry Kasparov contre Vladimir Kramnik à Londres en 2000 pour le championnat du monde d'échecs


Le match de championnat du monde entre Garry Kasparov et Vladimir Kramnik a été non seulement le premier du Millénaire, mais il a marqué le changement dans l'ère moderne de la façon dont le jeu des échecs est joué.

Le match s'est déroulé dans un contexte de division et de discorde dans le monde des échecs. La Fédération mondiale des échecs, également connue sous le nom de FIDE, n'a pas reconnu le match comme officiel pour le titre, Kasparov ayant amorcé une scission la FIDE en 1993 pour organiser un autre championnat (PCA) avec Nigel Short (Angleterre). Malgré le refus de FIDE de sanctionner le match Kasparov-Kramnik, il y avait peu de doute dans l'esprit du public que Kasparov était le vrai champion.

Il y avait aussi des questions concernant Kramnik, un ancien étudiant de Kasparov (pourquoi jouait il pour le titre ?). Il y a eu un match de Challenger officiel en 1998 entre Kramnik et Alexei Chirov en Lettonie, et Chirov avait gagné. Mais il y avait des problèmes pour trouver des sponsors, donc un match Kasparov/Chirov ne s'est jamais concrétisé.

En fin de compte, Kasparov a décidé que Kramnik était le meilleur Challenger parce qu'il était n°2 mondial. La logique était inéluctable et personne ne pouvait accuser Kasparov d'essayer de s'accrocher à son titre en esquivant son meilleur adversaire (qui était une pratique plus courante au début du XXe siècle quand les champions choisissaient leurs adversaires). Chirov aurait été un adversaire beaucoup plus facile pour Kasparov, compte tenu du score plus substantiel de Kasparov contre lui.

Kramnik décida d'adopter un style défensif à son jeu qui a été clairement inspiré par les meilleurs programmes informatiques de l'époque. Kramnik confia, lors de son entretien en 2003 avec Frankfurter Allgemeine Zeitung, «vous ne pouvez pas jouer de la même façon aujourd'hui qu'il y a dix ans». J'admire l'imagination des attaques de Kasparov dans les années'80 et '90', mais quand vous les vérifiez avec un ordinateur, dans chaque autre jeu la machine accepte le sacrifice, défend, et gagne.

Le style n'était pas très excitant, mais il a également aidé Kramnik à éviter une seule défaite contre sans doute le meilleur joueur d'échecs au monde. Il n'est pas facile de jouer défensivement contre un génie offensif comme Kasparov qui a toujours été extrêmement bien préparé, Kramnik a dû trouver une stratégie innovante dans l'ouverture. Il l'a fait. Il a décidé d'utiliser la défense de Berlin (aussi connu comme la finale de Berlin et même, dans la plaisanterie et l'admiration, le mur de Berlin).

Je ne peux pas penser à un autre match de championnat du monde où un tel concept étonnamment nouveau ait fait ses débuts. Longtemps avant ce match, la défense de Berlin était considéré comme étrange et douteuse pour les noirs. Mais Kramnik, et son équipe de seconds, ont découvert une mine d'or d'idées stratégiques extrêmement riches avec cette défense.

Dans le premier jeu, Kramnik a complètement neutralisé l'humeur agressive de Kasparov avec quelques manoeuvres habiles dans son ouverture. C'était incroyable de voir Kramnik jouer pour améliorer le placement de son cavalier. C'est un plan qui a été utilisé à maintes reprises depuis lors, mais elle n'est certainement pas intuitivement évidente. Kasparov a probablement senti que la manœuvre était douteuse, mais il ne pouvait pas créer de problèmes pour contrer le jeu des noirs.

Étonnamment, dans le prochain match, Kramnik à évité de jouer la défense de Berlin. Peut-être fut il un peu ennuyé avec cette défense, au bout d'un moment. Mais, une fois de plus, il a montré qu'il avait très bien préparé son jeu. Il a joué une vieille variation découlant de la Ruy Lopez qui a été considéré comme meilleur pour les blancs. Le jeu s'est terminé par une autre partie nulle et une autre occasion perdue pour Kasparov avec les blancs.

Dans le jeu 12, Kasparov a joué de manière assez provocante avec les noirs et a obtenu un avantage tangible. Mais Kramnik a tenu le coup, avec un peu d'aide.

Le jeu 13 était un autre match de fin de Berlin et Kramnik a de nouveau fait quelques changements subtils. La frustration de Kasparov était à nouveau claire car il a offert une partie nulle après seulement 14 coups en dépit d'être à deux points de retard dans le match.

Le match était terminé. Bien que les deux derniers matchs aient été durement disputés, c'était essentiellement des formalités.

C'était incroyable de voir Kasparov complètement neutralisé quand il jouait avec les blancs, une telle chose ne lui était jamais arrivé. À la suite du match, la performanec de Kramnik a rendu la défense de Berlin à la mode. L'ouverture a depuis été étudiée, et bien souvent les mêmes tirages ennuyeux sont joués encore et encore. Malheureusement, cela rend plus difficile d'apprécier à quel point les idées conceptuelles de Kramnik étaient incroyables à l'époque.

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