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Comment et pourquoi les échecs, un jeu vieux de 1500 ans, a conquis Internet


Comment le jeu des échecs a conquis Internet ces dernières années

A l'ère de l'internet, pourquoi l'intérêt pour les échecs est-il resté si fort, et même s'est-il fortement accru ? Il y a deux ans, le match du championnat du monde d'échecs a attiré environ 10 millions de téléspectateurs en ligne, tandis que la compétition de cette année entre Magnus Carlsen et Fabio Caruana, actuellement en cours à Londres, devrait encore attirer l'attention. Dans le monde entier, les échecs comptent environ 600 millions de fans, ce qui en fait l'un des jeux ou sports les plus populaires.

Il est à noter que la Chine, l'un des deux pays les plus importants au monde, a décidé d'investir massivement dans les échecs. Cette année, les équipes chinoises ont remporté les divisions masculine et féminine à l'Olympiade des échecs, une première. Cela ne se serait pas produit sans le soutien actif du Parti communiste chinois. Les Etats-Unis s'intensifient aussi, avec l'aide du patron des échecs Rex Sinquefield. Ces derniers temps, l'Amérique a placé trois joueurs dans le top 10 mondial, dont Caruana, actuellement numéro 2.


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Il s'avère que les échecs sont étrangement bien adaptés à un monde high-tech. Les échecs ne font pas vraiment des émissions de télévision captivantes, mais l'option du visionnage du jeu des échecs en direct en ligne, complété par une analyse informatique ou des commentaires personnels, a fait redécoller le jeu.

D'une part, les évaluations informatiques ont rendu la surveillance plus intelligible. Même si vous comprenez à peine les échecs, vous pouvez rapidement vous faire une idée de l'état de la situation avec les évaluations numériques qui changent fréquemment ("+ 2,00", par exemple, signifie que les Blancs sont nettement mieux avantagés alors que "0,00" signale une position plus égale). Vous pouvez également voir, à chaque coup, si le joueur choisira ce que l'ordinateur trouve ce qu'il y a de mieux à jouer.

Au début, on pensait que les téléspectateurs en ligne préféreraient les parties rapides et les blitz, qui sont (comme vous pouvez vous y attendre) plus rapides. En fait, les jeux plus lents, y compris les concours de cinq heures ou plus, n'ont pas découragé les téléspectateurs. Si vous êtes à votre bureau, vous voudrez peut-être jeter un coup d'œil à la position toutes les quelques minutes environ. Un jeu plus lent signifie que vous pouvez le faire sans manquer une grande partie de l'action, et la plupart de votre travail sera quand même fait. Si le jeu atteint son paroxysme, vous pouvez y prêter toute votre attention pendant cette courte période.

Heureusement, les logiciels qui évaluent les jeux et les joueurs ne sont pas encore infaillibles. Donc, si Stockfish (un de ces programmes) indique que votre joueur préféré est loin derrière, vous pouvez garder un mince espoir sur le fait que le logiciel se trompe.

La leçon la plus importante est que nous ne sommes pas très doués pour prédire comment l'Internet va changer le monde. Le basket-ball a également connu un essor considérable avec l'Internet et les médias sociaux. La mise en valeur des étoiles et l'éclat des dunks individuels et des tirs à trois points s'harmonisent avec Twitter et les GIF d'une façon que le rythme plus lent du baseball ne le fait pas. Voir un joueur de champ droit sur les médias sociaux n'a tout simplement pas la résonance d'une star flamboyante du basket-ball qui a la balle dans ses mains beaucoup plus souvent.

Quant aux échecs, ce n'est pas un hasard si l'actuel champion du monde, Magnus Carlsen, est un maître des médias et des médias sociaux (un joueur d'échecs que l'on peut retrouver sur Chess.com également). La dernière sensation d'échecs sur Internet est Carlsen jouant aux "Bullet chess" - une minute par partie pour chaque joueur. Son surnom est DrDrunkenstein, il y a du rap et de la musique techno en fond sonore, et il boit sa bière et se moque de ses adversaires en les écrasant (et parfois en laissant tomber une partie).

Depuis plus d'un siècle, le jeu d'échecs est l'un des jeux véritablement mondiaux, ce qui le place loin devant les tendances les plus récentes. Même dans le football, qui est très largement pratiqué, il n'y a une Coupe du Monde que tous les quatre ans. En revanche, chaque tournoi d'échecs de haut niveau (comme le championnat du monde), à l'exception bien sûr des championnats nationaux, est une compétition mondiale qui a lieu tous les deux ans.

Il y a une tendance médiatique à considérer : le défi de Caruana contre Carlsen. Cela revient à savoir si un Américain peut reprendre la couronne mondiale des échecs, tout comme Bobby Fischer l'a fait contre le champion russe Boris Spassky en 1972. Pourtant, les joueurs d'échecs américains que je connais semblent au moins aussi épris que Carlsen, en raison de son style intuitif unique et de sa technique révolutionnaire en fin de parties. Les gens s'identifient au pouvoir du jeu et à ses idées, plutôt qu'aux loyautés nationales provinciales.

Il n'est pas surprenant que 64 cases aient pu produire l'un des plus grands passe-temps du monde et l'un des passe-temps les plus populaires d'Internet. Si vous trouvez ce genre d'alchimie surprenante, c'est peut-être le signe que vous ne voyez pas encore à quel point l'Internet va, en temps voulu, tout changer.

» Pour en apprendre plus, visitez le site d'échecs en ligne Chess.com

Vidéo : Apprendre à jouer aux échecs en ligne sur Chess.com