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Film Le prodige - Pawn Sacrifice - 2014 - Bobby Fischer contre Boris Spassky


Avis du film Le Prodige, ou Pawn sacrifice, relatant la vie de Bobby Fischer et son match contre Boris Spassky lors du championnat du monde d'échecs de 1972 à Reykjavik en Islande

Un article de Godfrey Cheshire pour le site rogerebert.com.

Tobey Maguire joue le grand maître des échecs Robert James "Bobby" Fischer, mais le film peu subtil d'Edward Zwick ne plonge jamais sous la surface de sa psychologie paranoïaque.

Bien que "Pawn Sacrifice" d'Edward Zwick ait la grande vertu de se centrer sur les performances expertes d'une distribution comprenant Tobey Maguire, Liev Schreiber et Peter Sarsgaard, il finit par être un triste exemple des difficultés inhérentes à la mise en scène d'une confrontation cérébrale comme la bataille royale entre Bobby Fischer et Boris Spassky en 1972.


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Il ne fait aucun doute que le sujet ici pourrait faire un film fort. C'est certainement le cas dans "Bobby Fischer Against the World", le récit de Liz Garbus sur le même sujet, qui a été acclamé à juste titre en 2011 et qui n'est pas de la fiction. Dernière preuve que certains incidents de la vie réelle sont plus dramatisés lorsqu'ils sont traités comme des documentaires plutôt que comme de la fiction basée sur des faits, le film de Zwick pose effectivement la question de savoir pourquoi les téléspectateurs devraient se soucier d'un match d'échecs qui a rivé le monde il y a plus de 40 ans.

La réponse à cette question dépend peut-être de l'âge du spectateur. Zwick inclut des images généreuses de la couverture médiatique de la confrontation Fischer-Spassky à Reykjavik, en Islande, sur les ondes de la chaîne américaine, qui porteront peut-être une charge nostalgique pour les baby-boomers qui se souviennent comment le match a été traité non seulement comme un événement sportif mais comme un choc symbolique entre les idéologies des Etats-Unis et de l'Union soviétique. Pour les cinéphiles trop jeunes pour se souvenir des tensions de la guerre froide, cependant, ces mêmes films d'actualités anciens peuvent sembler n'être rien de plus que des curiosités historiques sans dimension.

Le scénario de Steven Knight commence avec des moments de tension avant le début du grand match, puis il revient en arrière pour montrer comment les personnages sont arrivés là. Le résultat est que la première heure du film est consacrée à une histoire biopic style chronique du début de la vie de Fischer, dans laquelle nous apprenons que Bobby (joué comme un jeune enfant par Aiden Lovekamp et Seamus Davey-Fitzpatrick) avait une mère communiste (Robin Weigert) qui refuse de lui dire qui était son vrai père, mais établi ses compétences aux échecs tôt sous la direction d'un généreux mentor appelé Carmine Nigro (Conrad Pla).

L'une des bizarreries les plus choquantes de cette section du film est qu'elle est censée se dérouler à New York, mais quand nous voyons un rendez-vous d'échecs en plein air intitulé "Washington Square Park", ce n'est évidemment PAS cet endroit mondialement connu. Bien sûr, nous savons que les contraintes budgétaires obligent de nombreux films tournés aux États-Unis à tourner au Canada, mais alors pourquoi ne pas laisser de côté l'étiquette et permettre aux téléspectateurs de supposer qu'il s'agit d'un autre parc ? Quoi qu'il en soit, Montréal joue ici non seulement à New York, mais, ce qui est encore plus improbable, à Santa Monica.

C'est dans cette dernière ville que Fischer (maintenant joué par Maguire) a sa première bataille contre l'as des échecs russe Spassky (Schreiber). Avant cela, nous avons vu comment le jeune prodige impétueux a déjà émergé comme une célébrité médiatique et a forgé une carrière précoce avec l'aide de l'avocat Paul Marshall (Michael Stuhlbarg) et du prêtre catholique William Lombardy (Sarsgaard), un maître d'échecs qui a été son professeur.

Comme il le fait tout au long de sa carrière, Zwick traite le voyage de Fischer en Californie à la fin des années 60 avec toutes sortes de clichés cinématographiques : Nous voyons des flots d'images granuleuses de surfeurs et de leurs nanas sur la plage et d'autres flashs du style de vie "Sun'n' Fun", non pas que cela ait quelque chose à voir avec la compétition qui se déroule entièrement à l'intérieur. Le plus ennuyeux, c'est que les cinéastes tentent lamely d'évoquer l'époque en faisant exploser à plusieurs reprises des succès rock'n' roll d'époque sur la bande-son. Même les fans de cette musique sont susceptibles de convenir qu'elle a été utilisée à de telles fins beaucoup trop souvent dans les films.

En tout cas, les paraisons de pep musical ne font rien pour rendre les processus lents et obscurs des échecs plus accessibles. Curieusement, Zwick ne montre même pas le match de Santa Monica entre Fischer et Spassky. Nous voyons simplement le résultat, qui a la sensation d'un artifice dramatique : Fischer, le perdant, crie inchoquablement alors que son ennemi juré émerge d'une baignade matinale dans l'océan.

Une fois que la scène passe à l'Islande dans la deuxième heure du film, nous avons clairement compris le message que Fischer est un cinglé. Mais les cinéphiles sont susceptibles de considérer cela comme une bénédiction puisqu'il représente une grande partie de la valeur de divertissement que le match culminant contient. Même si nous nous moquons que Richard Nixon et Henry Kissinger regardent à la Maison Blanche (parmi les innombrables nudités qui nous sont données quant à la signification géopolitique de l'événement), et malgré la manière inévitablement tronquée et opaque dont les jeux sont présentés, il y a du plaisir à voir Fischer insister pour que la pièce soit déplacée dans une petite salle de jeux loin du bruit et des distractions du grand hall, quelques excentricités qui finalement dérangeront le favori Spassky.


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Vidéo : Pawn Sacrifice Official Trailer


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