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Le livre d'échecs de Robert James "Bobby" Fischer : My 60 Memorable Games


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My 60 Memorable Games est un livre d'échecs de Bobby Fischer, publié pour la première fois en 1969. Il s'agit d'une collection de ses jeux datant de l'Open du New Jersey de 1957 à l'Interzonal de Sousse de 1967. Contrairement aux anthologies de nombreux joueurs, qui s'intitulent souvent My Best Games et ne comprennent que des victoires, My 60 Memorable Games comprend neuf nuls et trois défaites. Il a été décrit comme un "classique de l'analyse objective et minutieuse" et est considéré comme l'une des grandes pièces de la littérature échiquéenne.

Le livre a été publié à l'origine en notation descriptive. Une version de notation algébrique en 1995 a provoqué une certaine controverse dans le monde des échecs en raison des nombreuses autres modifications apportées au texte, alors que Bobby Fischer lui-même a dénoncé l'édition. En 2008, une réédition du texte original de Fischer a été publiée, les seuls changements étant la mise à jour de la notation algébrique et la correction des erreurs typographiques, des erreurs de notation et des derniers mouvements erronés du jeu.


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Sommaire


1. L'écriture du livre

Le livre était prévu depuis un certain temps, pour être publié par Simon & Schuster. Son premier titre fut Bobby Fischer's Best Games of Chess. Fischer a d'abord annoncé qu'il apparaîtrait "après mon match contre Botvinnik" (alors Champion du Monde), un événement proposé pour 1962 et de nouveau au milieu des années 1960 mais qui n'a jamais eu lieu. Fischer a ensuite ajouté d'autres jeux et l'a rebaptisé My Memorable Games - 52 Tournament Games. (À un moment donné, le livre s'intitulait aussi My Life in Chess : 52 Memorable Games.) À ce moment-là, la collection s'est terminée à la Coupe Piatigorsky en 1966 ; cependant, Fischer a brusquement changé d'avis et a décidé de ne pas publier le livre du tout, et a demandé d'être libéré de son contrat. Il a été suggéré qu'il ne voulait pas révéler tous ses secrets, car le livre a de longues annotations et l'analyse des différentes variations possibles de ses jeux.

En 1968, il changea d'avis et décida d'aller de l'avant en publiant son livre. Son ami Grand Maître Larry Evans, qui a aidé à la rédaction et a également écrit des introductions pour tous les jeux, a dit que c'était parce que Fischer sentait philosophiquement que "le monde touchait à sa fin" (il pensait en fait que la fin était proche) et il pourrait aussi bien gagner un peu d'argent. Fischer a continué à réviser le manuscrit et a ajouté huit autres jeux, changeant également le titre en My Memorable Games - 60 Tournament Struggles avant de se fixer sur le nom final.


2. Les jeux et parties

La collection commence en 1957, omettant le célèbre "Jeu du siècle" contre Donald Byrne en 1956 (ce jeu avait été inclus dans un petit ouvrage un peu plus annoté intitulé Bobby Fischer's Games of Chess, publié en 1959). Les trois défaites sont contre Tal au Tournoi des candidats 1959, Spassky à Mar del Plata 1960, et Geller à Skopje 1967. Parmi les matchs nuls figure sa seule rencontre avec le champion du monde Mikhail Botvinnik, aux Olympiades de Varna en 1962. Ce jeu contient l'analyse la plus longue du livre, Fischer concluant qu'il a raté une victoire dans la partie finale. Botvinnik a plus tard contesté ceci, avec une réfutation d'un de ses élèves d'école d'échecs, Garry Kasparov, 13 ans. C'est l'un des rares exemples où l'analyse de Fischer est remise en question. Parmi les victoires figurent sa première défaite contre un grand maître soviétique, Paul Keres à Zurich en 1959, et sa victoire en 21 coups contre Robert Byrne lors du Championnat des Etats-Unis en 1963/64. Il y a sept matches de son premier tournoi des candidats en 1959, mais seulement deux de son deuxième à Curaçao en 1962. Tous les matchs se sont déroulés dans des conditions de tournoi, à l'exception d'un match amical au domicile de Reuben Fine en 1963 et d'une victoire lors de la tournée d'exposition simultanée de Fischer aux États-Unis en 1964.

Fischer fait plusieurs observations sur les habitudes et les réactions de ses adversaires face à ses mouvements. Dans le jeu 1, il écrit que "Sherwin a glissé la Tour ici avec son petit doigt, comme pour souligner la ruse de ce mystérieux mouvement." Dans le match 12 contre Gligorić, il se souvient que " Petrosian et Tal sont tous les deux passés à côté du plateau à ce moment précis. Petrosian a fait une grimace qui m'a fait penser : "Les Noirs peuvent-ils faire ça et survivre ?"." De la partie 37 : "Face de poker, comme toujours, Keres a fait ce mouvement comme si c'était le plus naturel sur le plateau." Du match contre Botvinnik : "Je voyais dans son regard qu'il était bien armé pour mon Roi Indien."

Il donne également son avis sur l'ouverture, mentionnant qu'il n'avait "jamais ouvert avec le QP (Queen Pawn - pion dame) par principe" et que 1.e4 est "Best by test".


3. Accueil du livre dans la communauté des échecs

My 60 Memorable Games a été accueilli avec enthousiasme par la communauté des échecs et a été un succès immédiat. Une revue parue dans le British Chess Magazine en décembre 1969 l'appelait "un grand livre sans aucun doute, et il peut aller directement sur l'étagère aux côtés d'Alekhine et Tarrasch et ne craindre aucune comparaison". Lors de sa réédition en 1995, le même magazine a suggéré que ce pourrait être le meilleur livre d'échecs jamais écrit. Fischer a été félicité pour son honnêteté et pour la profondeur et l'exactitude de ses annotations. Le livre a eu une grande influence sur les meilleurs joueurs d'aujourd'hui. Peter Biyiasas est devenu Maître International en étudiant seulement deux livres : Rook Endings par Levenfish et Smyslov (voir Littérature de fin de partie d'échecs), et My 60 Memorable Games. C'était aussi le premier livre d'échecs du grand maître Bu Xiangzhi. Il a dit : "Les jeux étaient... fantastiques !"


4. Version russe non autorisée

Une édition russe du livre est parue en 1972, sans la permission de Fischer et sans tenir compte des lois sur le droit d'auteur, une pratique soviétique courante à l'époque. Le traducteur a eu du mal à comprendre certains des termes américains de Fischer et a également omis plusieurs déclarations qu'il jugeait anti-soviétiques. L'édition comprenait un article supplémentaire évaluant le style de jeu de Fischer, écrit par le grand maître Alexey Suetin, et un court article biographique, écrit par le grand maître (et ancien champion du monde) Vasily Smyslov. Lors de la deuxième des neuf conférences de presse de la revanche de 1992 avec Boris Spassky, Fischer a déclaré que le livre Physical Culture and Sport indiquait que 50.000 exemplaires avaient été imprimés. Il a dit qu'il n'avait reçu aucune redevance, "pas un sou". Il a répondu aux spéculations concernant un match avec le champion du monde de l'époque, Garry Kasparov, en disant que rien ne pouvait avoir lieu tant que les autorités russes ne lui avaient pas payé toutes les redevances qui lui étaient dues. En 1995, M. Fischer a accepté un paiement de 100 000 $ de Kirsan Ilyumzhinov, le président de la FIDE nouvellement élu, à titre de règlement financier. Cette édition fut l'un des premiers livres d'échecs de Kasparov, qu'il a décrit comme "l'un de mes biens les plus anciens et les plus précieux" et "une grande influence sur mes échecs".


5. La controverse Batsford

L'éditeur britannique Batsford a publié une nouvelle édition de My 60 Memorable Games en 1995. L'écrivain d'échecs et grand maître John Nunn a converti la notation descriptive originale des échecs en notation algébrique moderne en utilisant un programme informatique. Lors d'une conférence de presse à Buenos Aires en juin 1996, Fischer dénonce la nouvelle édition, accusant Batsford de "tout changer dans mon livre, la notation, le format, les pages, l'analyse... et sans payer de royalties". Batsford a répondu qu'ils avaient acheté légalement les droits du livre à Faber et Faber, et a souligné qu'ils avaient corrigé bon nombre des ambiguïtés de la notation descriptive des mouvements. Cependant, il s'est avéré qu'ils avaient ajouté une analyse erronée à une partie, croyant à tort que Fischer avait négligé un mat en quatre coups.

L'historien d'échecs Edward Winter a découvert qu'il y avait aussi eu plus de 570 changements textuels. Il a écrit dans le magazine CHESS que "....des notes entières de Fischer ont été omises, des mots singuliers ont été supprimés, d'autres mots ont été ajoutés", et "le lexique de Fischer a été modifié sans justification." Le grand maître Hans Ree a déclaré que "[aux] Pays-Bas, de tels changements constituent une infraction pénale qui pourrait théoriquement conduire à une peine de prison. ... Fischer avait eu raison dans sa colère." Cette édition est maintenant épuisée et, en 2008, Batsford a réédité le livre en utilisant les mots originaux de Fischer. Batsford a affirmé que le seul changement fait était la conversion à la notation algébrique, bien qu'un examen de l'édition 2008 ait révélé que plusieurs erreurs typographiques et erreurs de notation ont également été corrigées.


6. My 61 Memorable Games hoax

En décembre 2007, des exemplaires d'une édition apparemment mise à jour intitulée My 61 Memorable Games ont été mis en vente sur eBay. Il contenait un nouvel avant-propos supposément écrit par Fischer, mais son implication n'était tout simplement pas claire, et eBay est rapidement intervenu pour mettre un terme à la vente.

Cette nouvelle édition du livre était un canular. Gardar Sverrisson et Einar Einarsson, qui étaient très proches de Fischer lors de ses derniers jours en Islande, déclarent que la version 2007 de My 61 Memorable Games "n'est pas son travail et n'a pas obtenu son approbation ". Alors que Larry Evans pensait à l'origine qu'il était possible qu'il s'agissait d'une version piratée d'un manuscrit authentique de Fischer, il a conclu plus tard qu'il s'agissait d'un canular. En 2012, Edward Winter a acquis un exemplaire du livre et présenté un certain nombre de pages et d'autres renseignements documentaires dans son article My 61 Memorable Games (Bobby Fischer).


7. Editions

* L'édition originale cartonnée a été publiée en janvier 1969 par Simon & Schuster, 384 pages. Plusieurs réimpressions de livres de poche ont été publiées. Maintenant épuisé.

* Une édition de poche britannique a été publiée le 4 avril 1972 par Faber et Faber, ISBN 0-571-09987-4. Maintenant épuisé.

* L'édition algébrique très critiquée de Batsford (voir ci-dessus), 240 pages, ISBN 0-7134-7812-8, ISBN 978-0-7134-7812-9. Il a été publié dans le cadre de leur série Algebraic Classics le 5 Février 1995 et est maintenant épuisé.

* Une édition rééditée a été publiée par Batsford en 2008 en livre de poche, 384 pages, ISBN 978-1-906388-30-0. Le texte de cette édition est le même que celui de l'édition originale à l'exception de la conversion en notation algébrique et de la correction de plusieurs erreurs typographiques et erreurs de notation. La mise en page est très similaire à l'original. Le texte est protégé par le droit d'auteur de Fischer, daté de 1969, 1972, 1995, et 2008.


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