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La retraite de Vladimir Kramnik des échecs en 2019


Photo de Vladimir Kramnik sur un échiquier géant avant sa retraite des échecs en février 2019

Vladimir Kramnik a parlé à Marina et Sergey Makarychev pendant plus d'une heure sur leur chaîne russe YouTube au sujet de sa retraite des échecs et de ses projets pour l'avenir. Il a expliqué que le moment était venu pour lui de prendre sa retraite après les candidats de Berlin, quand il a remarqué que le résultat des matchs avait cessé de le tracasser autant qu'avant. Ses plans incluent maintenant l'écriture de livres et le "devoir moral" d'aider à développer une nouvelle génération de talents russes d'échecs de la même manière que Mikhail Botvinnik et d'autres l'ont aidé, alors qu'il n'excluait pas une revanche avec Garry Kasparov.


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Si vous comprenez le russe, vous pouvez regarder l'interview complète de Vladimir Kramnik ici :



La transcription française suivante est basée sur la transcription publiée sur ng.ru :

* Vladimir. La nouvelle de votre retraite des échecs a ébranlé le monde des échecs. Qu'est-ce qui a motivé cette décision ? Vous n'avez que 43 ans, ce qui, en termes d'échecs, n'est pas tant que ça. N'auriez-vous pas pu continuer à jouer et à gagner pendant longtemps ?

- Je n'ai jamais caché le fait qu'à un moment donné, après 40 ans, j'arrêterais de jouer. Si vous lisez mes interviews précédentes, vous verrez qu'à plusieurs reprises j'ai dit que si je perdais ma motivation, si je ne pouvais plus jouer de façon aussi intéressante et fraîche qu'avant, alors... En général, j'avais le sentiment clair après le tournoi des candidats que le moment était venu. Dès l'été, j'avais pris la décision de quitter la compétition, et à l'automne, j'ai compris que ma dernière participation serait le tournoi de Wijk aan Zee. C'était le dernier contrat que j'avais signé à ce moment-là. Je ne voulais pas attirer trop d'attention sur moi pendant le tournoi, alors j'ai décidé d'annoncer ma retraite immédiatement après Wijk aan Zee.


* Sur notre chaîne YouTube, des memes de vos fans circulent : #kramnikreturn, #kramnikthegreatest. Quelle est la principale raison de votre retraite ?

- Je sentais que je ne pouvais plus tout donner. J'ai toujours, comme avant, un véritable amour pour les échecs, mais j'ai soudain commencé à sentir que le résultat d'une partie avait cessé de me tracasser autant que ce n'était arrivé très récemment. Et avec une telle attitude, qui vient de l'intérieur, il est difficile de compter sur de bons résultats sportifs. Cela peut sembler une tentative d'auto-justification, mais je suis arrivé à Wijk aan Zee sans réfléchir au résultat. Je voulais simplement jouer à des échecs audacieux et intéressants. Cependant, j'ai été surpris de découvrir que notre subconscient a une très forte influence sur notre conscience. Parce que je m'étais dit que ce tournoi serait mon dernier et que le résultat sportif n'était pas très important, je n'arrivais tout simplement pas à me concentrer pendant les matchs ! Il y avait une bataille constante entre mon cerveau, qui ne voulait tout simplement pas s'allumer, et l'envie de le forcer quand même à se fatiguer.


Résultats de vladimir Kramnik au tournoi de Wijk aan Zee en 2019
Résultats de vladimir Kramnik au tournoi de Wijk aan Zee en 2019

Il y a eu, cependant, aussi des moments de non-échecs clairs. Au dernier tour, contre Shankland, j'aurais donc pu arracher un match nul en faisant le geste le plus naturel, après quoi nous nous serrerions immédiatement la main et nous aurions pris des chemins différents. Il était clair à l'époque qu'en rejetant cette décision, j'allais être forcé de défendre une fin de partie difficile, mais j'avais le désir totalement irrationnel de prolonger (même au prix d'une défaite probable) mon dernier match, ne serait-ce que d'une heure. Et j'ai finalement compris que, dans un certain sens, j'avais déjà cessé d'être un joueur d'échecs professionnel, puisque j'avais pris une décision basée sur des considérations qui étaient très loin du sport. J'avais néanmoins toujours joué avec un dévouement total.


Partie de vladimir Kramnik contre Shankland
50.Fxa6 ! aurait été la façon logique pour Kramnik de terminer sa carrière avec un match nul contre Sam Shankland. Au lieu de ça, il a pris 50 Fa2.

D'ailleurs, quelque chose de similaire s'était produit quelques jours auparavant, lors du match contre Anand. Vishy a très bien joué l'ouverture avec les Noirs et, au lieu de simplement mettre fin à la lutte et de faire une nulle ennuyeuse, j'ai fait un geste complètement fou tout en comprenant parfaitement qu'après ça, j'aurais une mauvaise position.


Partie d'échecs entre Vladimir Kramnik et Vishy Anand
14.g4 !? était le début d'une série de coups sauvages de Kramnik contre Anand.

Je voulais jouer un jeu vraiment audacieux et intéressant contre Vishy Anand, mon adversaire et ami historique. Dans un certain sens, j'ai réussi...


Kramnik et Anand lors du tournoi Norway Chess en 2017
Anand et Kramnik après que Vlad ait remporté leur partie lors du Norway Chess 2017 | photo : © Lennart Ootes

* Vie après vie.... Que comptez-vous faire après avoir pris votre retraite des échecs ? Après tout, il est peu probable que vous puissiez vous reposer longtemps ?

- Oui, au début, je voulais me reposer, mais la vie ne me le permet pas. Je suis curieux de voir ce qu'il en est de mes projets, puisque je joue aux échecs depuis que j'ai cinq ans. La vie d'un professionnel des échecs est très spécifique ! Vous pensez toujours au jeu et vous vous retrouvez sous une pression constante : après tout, un tournoi commence toujours bientôt. Vous devez vous préparer et vous mettre en forme. L'adrénaline que vous ressentez en jouant va probablement me manquer, mais je n'ai pas peur de cette nouvelle étape. Bien sûr, je ne sais pas comment ça va se passer, et il est peu probable que ce soit plus réussi que le jeu d'échecs, mais je suis intéressé par la possibilité de tester cette nouvelle vie.

J'ai beaucoup de projets. Après tout, je suis une personne sociale et j'ai établi beaucoup de liens avec des gens intéressants avec qui je peux réaliser ces projets. L'un d'eux est un projet mondial pour les enfants. Je soupçonne que le monde va beaucoup changer dans 10-20 prochaines années, et nous devons préparer une nouvelle génération d'enfants, pour leur inculquer la flexibilité de la pensée et la capacité d'appliquer ces connaissances dans divers domaines d'activité. Après tout, nous n'avons aucune idée des professions qui resteront et qui conviendront à nos enfants à l'avenir, de sorte que la capacité de réagir rapidement aux changements de l'environnement deviendra un atout, le principal avantage concurrentiel pour les jeunes. J'aimerais développer ces compétences pour la prochaine génération à travers les échecs, mais pas seulement à travers ce jeu.


Vladimir Kramnik à l'école Sirius de Sotchi en 2016
Quand Kramnik parle, les gens s'arrêtent pour écouter... c'était à l'ouverture de la section échecs de l'école Sirius à Sotchi en 2016 | photo : Kremlin.ru

J'ai aussi une idée pour aider les jeunes talentueux de 17 à 20 ans, qui sont à l'âge où ils sortent de la section échecs de Sirius, et les préparer à devenir des joueurs d'échecs d'élite. Je pense que je pourrais travailler sérieusement là-dessus : J'ai une vaste expérience et de vastes connaissances professionnelles. Oui, les échecs restent populaires dans notre pays, mais objectivement parlant, au cours des dix dernières années, les seuls nouveaux joueurs d'échecs d'élite qui se sont classés dans le Top 10 sont Nepomniachtchi et Karjakin. Tu ne peux pas t'empêcher de t'inquiéter pour ça.


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Vladimir Kramnik affronte Ian Nepomniachtchi lors de son dernier tournoi professionnel à Wijk aan Zee | photo : © Alina l'Ami - Site officiel Tata Steel chess

Après tout, notre équipe russe - Peter Svidler (il n'a qu'un an de moins que moi) et Sasha Grischuk - nous ne sommes plus si jeunes. J'aimerais préparer une nouvelle génération de joueurs de haut niveau. Consacrer du temps et de l'énergie à cela est quelque chose qui m'intéresse et c'est, comme on dit, mon devoir moral, mais bien sûr, pour que quelque chose se produise, il sera essentiel qu'il y ait une sorte de commandite. Ce n'est pas la première année que je travaille à Sirius entièrement gratuitement, et le fait de travailler constamment devrait me donner une charge de travail complète. J'aimerais faire quelque chose comme Botvinnik, qui a quitté les échecs et créé une école qui, d'une manière ou d'une autre, a développé Karpov et Kasparov, et j'étais à l'école aussi, et presque toute la crème des échecs russes. Peut-être que je ne serais pas devenu champion du Monde si leur expérience ne m'avait pas été transmise par Botvinnik, Tseshkovsky, Kasparov...

J'ai l'intention d'entraîner des joueurs de haut niveau qui, à terme, pourraient devenir champions du monde. Je n'exclurais pas une telle possibilité - c'est intéressant et un défi. Il y a encore quelques projets qui ne sont pas liés aux échecs donc, comme vous pouvez le voir, je ne vais pas rester inactif - c'est une chose dont vous pouvez être sûr.


* Avez-vous pensé à écrire un livre d'échecs ou des mémoires ?

- Les deux sont possibles, mais je vais certainement écrire un livre d'échecs. Beaucoup de fans et même des professionnels m'ont demandé d'écrire un ou deux livres d'échecs. Beaucoup aiment mes commentaires et la façon dont je parle des échecs. Je pense que je vais aussi travailler là-dessus.


* Vladimir, tu es le seul joueur d'échecs à avoir battu Garry Kasparov dans un match...

- C'était un match remarquable et probablement ma réalisation la plus remarquable. J'ai entamé ce match au sommet de mes capacités et j'ai réussi à gagner de façon convaincante contre les plus grands joueurs d'échecs. Avant le début du match, je ne m'attendais à rien de tel, ou pour être plus précis, je n'y ai pas pensé - je voulais simplement jouer aussi bien que possible. En fin de compte, tout s'est très bien passé...


* En 2000, le monde des échecs était impatient de voir un nouveau match, une revanche contre Garry Kasparov... Avez-vous jamais regretté que le match n'ait jamais eu lieu ?

- Beaucoup de gens ne le savent pas encore, mais la question n'était pas seulement de savoir si je voulais ou si j'étais prêt à jouer une revanche contre Kasparov. Mais quand je suis devenu champion du monde, j'ai considéré qu'il était de mon devoir d'établir un cycle de championnat du monde stable, dont l'absence était quelque chose dont presque tous les meilleurs joueurs de la fin des années 90 avaient beaucoup souffert.

Oui, j'ai eu beaucoup de chance personnellement d'avoir réussi à jouer Garry Kasparov, mais dans le système qu'il a lui-même développé (avec Braingames), il n'y avait aucune raison d'envisager une revanche ! D'ailleurs, Garry lui-même a insisté sur l'exclusion d'un tel point puisque les rematchs contredisent l'esprit même du système qu'il a établi, selon lequel le perdant du match de Londres commencerait le prochain cycle dans le tournoi des candidats. Si vous parlez personnellement de moi, j'aurais dû déchirer unilatéralement le contrat que j'avais signé pour pouvoir jouer une revanche. J'ai mené beaucoup de consultations avec l'organisateur principal de Braingames, qui était prêt à tenter Kasparov en augmentant significativement le prix du cycle Candidats mais, hélas, Garry a voulu jouer contre moi en contournant toute qualification. Je suis convaincu qu'il a fait une grosse erreur à l'époque, car il est presque certain que Garry se serait non seulement qualifié pour un match contre moi, mais qu'il aurait ainsi pleinement légitimé le nouveau cycle du Championnat du Monde.

Avec le recul, je peux dire que j'agirais exactement de la même façon aujourd'hui. Après tout, en fin de compte, c'est précisément pendant mon "règne" que nous avons réussi à restaurer un système de qualification classique clair et à unir le monde des échecs. Si j'avais déchiré mon contrat et accepté de jouer une revanche en 2001, pour laquelle, soit dit en passant, il n'y avait pas de sponsors à l'époque (c'est une autre histoire), il est possible que quel que soit le résultat du match, le monde des échecs serait encore divisé maintenant. En d'autres termes, même si je regrette énormément de ne plus pouvoir jouer contre Garry Kasparov, je suis convaincu d'avoir fait ce qu'il fallait...


* Et est-il possible que maintenant, après vous être retiré des échecs, vous puissiez jouer un match rétro dans (selon sa terminologie) "le club des retraités champions du monde" ?

- Je serais heureux de jouer un tel match, puisque je n'ai pas abandonné les échecs en général mais seulement les échecs professionnels. En d'autres termes, je ne rejetterais pas l'idée de jouer dans des matchs amicaux d'exhibition - des matchs rapides ou des matchs de blitz qui intéressent le public. Jouer contre Garry - dans n'importe quel format et avec n'importe quel contrôle de temps - serait extrêmement intéressant pour moi. Après tout, Kasparov est le plus grand des joueurs d'échecs, et si quelqu'un le propose, je serais extrêmement heureux de l'affronter.

D'ailleurs, et hors sujet, je peux dire qu'en 2005 j'ai failli jouer un match... avec Fischer. Nous avons eu des négociations sur un match de Fischer Random Chess - il l'a proposé lui-même. Mon ami Joël Lautier s'est envolé pour l'Islande et a eu deux jours de discussions avec Bobby Fischer. Comme Joël me l'a dit à son retour, Fischer serait d'accord, mais en fin de compte, rien n'en est sorti. C'est bien dommage !


* Vous n'avez jamais été impliqué dans la politique, mais un champion du monde ne peut pas échapper à la politique des échecs...

- Au début des années 2000, quand je suis devenu Champion du Monde, et que les échecs se sont trouvés à leur plus bas niveau, j'étais essentiellement seul contre tout le monde. La FIDE n'a pas vraiment aimé qu'il y ait eu un champion qui soit indépendant de la FIDE, mais je suis très heureux d'avoir contribué au monde des échecs dans son état actuel, avec un cycle clair de championnats du monde. Après tout, j'ai perdu mon titre au profit d'Anand alors que les choses s'étaient déjà normalisées. Vishy a aussi apporté une grande contribution à élever la réputation des échecs. Il l'a fait constamment avec sa décence, son ouverture d'esprit et sa noblesse. En conséquence, les échecs ont atteint un nouveau niveau, il n'y a plus eu de grands scandales, et il y a incomparablement plus de bons tournois dans le monde.

Entre parenthèses, j'aime vraiment ce qui se passe en ce moment dans le monde des échecs. Il y a eu des changements positifs : Arkady Dvorkovich a été élu Président de la FIDE. Je peux voir comment tout le monde des échecs se rassemble autour de lui - les joueurs et les organisateurs. Les forces d'échecs sont consolidées. Anand, et moi, et Judit Polgar. Carlsen a parlé très positivement de la FIDE. Je pense qu'ensemble, nous allons travailler à élever les échecs à un nouveau niveau.


* Vladimir, comment évalueriez-vous la présidence de Kirsan Ilyumjinov, qui a pris fin ?

- Dans l'ensemble, je l'évalue positivement. Oui, il y a eu des erreurs, oui, beaucoup de choses auraient pu être faites beaucoup mieux, mais en tout cas beaucoup de bien a été fait. Quant à son équipe, et à Makropoulos en particulier, j'ai de sérieuses questions. Je respecte ce qui a été fait. De l'extérieur, on pourrait avoir l'impression de devenir président et de faire ce qu'on veut, mais après tout, il faut constamment chercher des sponsors, trouver de l'argent, régler des conflits, tout régler, par exemple, pendant mon match de réunification contre Topalov. Je pense que nous devrions exprimer notre gratitude pour Ilyumjinov, pour tous les avantages et les inconvénients. L'homme a fait ce qu'il a pu - et maintenant nous nous trouvons à un niveau relativement décent, surtout si on le compare à 1995, quand il est arrivé. C'est probablement tout à son honneur.

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