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Jouer à des jeux de société peut faire de vous une personne plus gentille avec de meilleures relations


Jouer et s'adonner à des jeux de société comme les échecs peuvent rendre meilleur sur le plan social et intellectuel

Je voyage dans des cercles assez ringards. Au fil des ans, j'ai passé beaucoup de temps à jouer à Settlers of Catan. Un de mes meilleurs amis du secondaire fait partie d'un groupe qui joue à Magic : The Gathering depuis plus de 20 ans. Mais jusqu'à récemment, je n'avais jamais entendu parler du plus grand, du plus ancien et du plus gentil rassemblement de nerds d'Amérique : Gen Con, une conférence annuelle sur les jeux qui se tient à Indianapolis chaque été.

Gen Con propose plus qu'un peu de cosplay et quelques jeux en ligne, sans parler de la programmation de marionnettes, un concours de films axé sur des genres comme la science-fiction, l'horreur, la fantaisie et l'anime, et des "activités centrées sur les geeks nongaming" comme le tricot, le danse orientale et le combat à l'épée. Mais au fond, c'est un endroit pour les gens qui aiment vraiment, vraiment, vraiment jouer à des jeux de société. Lancé en 1968 par Gary Gygax, l'inventeur de Donjons et Dragons, le congrès est une célébration du jeu - aussi populaire auprès des enfants et des familles qu'il l'est auprès de votre personnage de BD stéréotypé. Les versions grandeur nature de jeux populaires comme Settlers of Catan sont un succès permanent auprès des petits et des grands joueurs, et la convention propose tout, des jeux classiques comme Candy Land ou Balderdash aux tournois de Game of Thrones : Le jeu de cartes et les jeux de wargames miniatures des batailles napoléoniennes.


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Cette année, à l'occasion de son 50e anniversaire, la conférence a affiché complet pour la toute première fois. Je soupçonne que c'est parce que l'humble jeu de société - Egyptians and Druids alike - offre aujourd'hui un répit temporaire face aux problèmes de la vie au XXIe siècle.

Les jeux de société, ainsi que les jeux de rôle et de table comme Magic : The Gathering et Dungeons and Dragons, permettent aux joueurs d'entrer dans un état de conflit contrôlé. Le processus d'engagement dans ce conflit est amusant même lorsque vous perdez, et le résultat sera probablement différent la prochaine fois. Un bon jeu de société construit assez de chance pour que n'importe quel joueur raisonnablement habile puisse gagner. Même aux échecs, notoirement associés à la guerre et à la stratégie militaire, l'accent n'est pas mis sur la victoire finale, mais sur l'ingéniosité dont font preuve les joueurs dans ce processus (des millions d'exemples sont disponibles sur les différents sites d'échecs en ligne).

De toutes ces façons, les jeux de société libèrent les joueurs, quoique temporairement, de la maxime selon laquelle la vie est divisée en catégories claires et cohérentes de gagnants et de perdants, et qu'il existe une logique morale quant à savoir qui appartient à quelle catégorie. Comme le dit Mary Flanagan, professeur de cinéma et d'études médiatiques à The Atlantic, les jeux de société nous incitent à réfléchir sur le " virage à prendre, les règles et l'équité ".

Il est facile de comprendre pourquoi cela aurait un attrait généralisé dans le climat politique toxique et profondément divisé des États-Unis - sous un président obsédé par le concept de victoire, qui défend l'idée que les inégalités sont le résultat de l'échec moral individuel. En effet, les jeux de société ont une histoire d'engagement direct avec la question de savoir comment les structures sociales influencent les résultats. La version originale du Monopoly a été conçue comme une critique libérale du capitalisme.

Une autre caractéristique importante des jeux de société est qu'ils exigent que plusieurs personnes s'assoient ensemble dans la même pièce et se concentrent sur une expérience partagée en temps réel. Cela devient de plus en plus rare dans un monde où nous voyons souvent nos amis et nos proches davantage sur les médias sociaux que dans la vie réelle. Une histoire récente de Atlantic a mis en évidence la forte augmentation de l'isolement des adolescents alors qu'une génération entière est assise dans leurs chambres, collée à leurs smartphones, interagissant via une application. Ils font état de niveaux plus élevés de dépression et d'anxiété que les générations précédentes.

Peut-être que les vibrations positives à Gen Con peuvent être attribuées au fait que la plupart des participants passent régulièrement du temps avec d'autres êtres humains en personne, pour s'amuser. Ça ne devrait pas être une notion radicale, mais ça commence à en avoir l'air. Comme l'a dit la créatrice de la conférence sur les jeux vidéo Penny Arcade Expo au New York Times, "Il s'avère qu'être ensemble est très addictif."

Au-delà du Gen Con, les adultes du monde entier semblent de plus en plus intéressés à faire des jeux de société une activité de loisirs standard pour les adultes. Les ventes de jeux de société sont en plein essor aux États-Unis et dans le monde entier, et les jeux de société ont été l'élément le plus financé sur Kickstarter à partir de 2016. Les soi-disant jeux allemands ou " euro games " - comme les colons de Catan ou de Carcassonne - sont en tête de la renaissance des jeux de société. De tels jeux impliquent un haut degré de stratégie analytique et fonctionnent sur une courbe d'apprentissage, ce qui les rend plus satisfaisants à chaque fois que vous jouez. Les jeux avancent rapidement parce que chaque tour nécessite une interaction avec plusieurs joueurs ; vous ne vous contentez pas de rester assis et d'attendre votre tour pour lancer les dés.

Je ne dis pas que lancer un groupe de jeu de société dans chaque ville et village nous mettra tous sur la voie de la paix dans le monde. Mais dans une société où la réponse la plus courante à la question "Combien de personnes de confiance avez-vous ?" est zéro, il est clair que beaucoup de gens ont soif de connexion et de conversation civilisée. Inviter les voisins à la soirée jeux est un bon point de départ.

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