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Le jeu des échecs par correspondance : courrier, email ou serveurs


Le jeu des échecs par correspondance permet de jouer aux échecs avec plus de temps

Malgré toutes les avancées technologiques qui permettent de jouer en temps réel, les échecs par correspondance sont toujours aussi populaires.

Avant que l'Internet ne permette de jouer aux échecs en ligne, les échecs par correspondance, ou par courrier, facilitaient l'appariement des esprits entre joueurs séparés par la distance.

Désormais, les joueurs peuvent s'affronter en temps réel sur leur téléphone, en choisissant leurs adversaires dans le monde entier et en passant d'une partie à l'autre en succession rapide. Mais certains choisissent encore de le faire à l'ancienne, en jouant des coups d'échecs par correspondance dans des parties qui peuvent durer jusqu'à deux ans et demi chacune.


Jouer aux échecs en ligne sur Chess.com

Les règles d'une partie d'échecs par correspondance sont les mêmes que celles d'une partie d'échecs jouée face à face, ou "over the board" (OTB) comme on l'appelle chez les joueurs professionnels. La seule différence réelle entre les deux est la liberté que les échecs par correspondance permettent aux joueurs entre les coups.

La version longue distance du jeu est un moyen relativement populaire de faire l'expérience des échecs. "En ce moment, nous avons environ 3.000 joueurs," dit Joan Dubois, directrice de la Fédération des échecs aux Etats-Unis (USCF), des échecs par correspondance. "Beaucoup d'entre eux jouent par la poste, et d'autres, y compris ceux qui jouent par la poste, le font aussi par courriel."


Exemple d'une carte de jeu d'échecs par correspondance
Exemple d'une carte de jeu d'échecs par correspondance

Quel que soit le mode de diffusion, les règles régissant le jeu - du moins, lorsqu'il est joué selon les directives de l'USCF - restent les mêmes. "Les joueurs sont tenus de donner certaines informations lors de leur mouvement," dit Dubois. "S'ils veulent l'écrire sur une carte postale, dans une lettre ou dans un e-mail, peu nous importe." Selon leurs règles, chaque coup doit être présenté en notation algébrique, le langage universel des échecs. Les non-joueurs pourraient le reconnaître dans les films et les émissions de télévision dans lesquelles les gens prononcent des phrases comme "Knight to G4. CHECKMATE !" De nombreux joueurs utilisent des cartes postales spécialement conçues à cet effet.

En plus du mouvement lui-même, la carte d'information envoyée entre les adversaires doit contenir la date à laquelle le mouvement a été effectué. Dans le jeu de tournoi (oui, il y a des tournois d'échecs par correspondance), chaque joueur reçoit 30 jours de "temps de réflexion" par 10 coups. L'horloge commence à courir à partir du moment où le joueur reçoit le dernier coup de son adversaire par la poste, et s'arrête quand il met son propre coup au courrier.

Les joueurs qui se retrouvent avec plus de temps que nécessaire finissent par rouler sur leur temps de réflexion restant, qui est généralement utilisé dans les dernières étapes du jeu, lorsque le plateau est plus compliqué et que les mouvements sont plus délicats. Bien sûr, cela ne peut pas durer indéfiniment, alors les matchs de tournoi sont limités à deux ans et demi. Si, pour une raison quelconque, il n'y a pas de gagnant clair après quelques années, le match est arbitré indépendamment et un vainqueur est déclaré. Dans le monde des échecs, il n'y a pas de parties inachevées.

Contrairement aux échecs chronométrés en direct, les joueurs sont libres de consulter les livres, les magazines, l'Internet et toute autre ressource écrite à leur disposition pour les aider à décider de leur prochain coup. Il y a une forme d'assistance qui n'est pas permise : les robots jouant aux échecs. "Nous permettons à nos joueurs d'utiliser des livres et des logiciels ", dit Dubois. "Tant qu'il n'y a pas d'algorithme de jeu d'échecs."

D'une certaine manière, cette capacité à se reporter à d'autres parties et à la stratégie de recherche entre les coups fait des échecs par correspondance une partie plus dangereuse et difficile. Cela permet également d'uniformiser les règles du jeu entre les adversaires puisque même les débutants peuvent sortir certains gambits classiques. Une fois qu'un coup est dans le courrier, électronique ou autre, ce coup est gravé dans la pierre, tout comme si un joueur "Over The Board" avait touché une pièce.


Les compétitions de l'USCF

Les différentes compétitions d'échecs organisées par l'USCF
Les différentes compétitions d'échecs par correspondance organisées par l'USCF

L'USCF propose plusieurs tournois par an au cours desquels les adversaires s'affrontent, mais ceux-ci peuvent aussi prendre des années, selon la vitesse des joueurs, et selon Dubois, certains d'entre eux finissent par prendre les deux ans et demi complets. Etant donné la nature même des échecs par correspondance, qui ont été conçus pour permettre à des joueurs éloignés de se rencontrer, il n'est pas étonnant qu'il y ait aussi un certain nombre de parties entre les différentes fédérations d'échecs de différents pays. Le plus grand honneur dans le jeu est le champion du monde de correspondance, décerné par l'International Correspondence Chess Federation, et il a même été remporté par des membres de la fédération des États-Unis à quelques reprises.

Malgré les progrès effrénés de l'innovation technologique, y compris l'email qui accélère même les échecs par correspondance, le jeu par correspondance semble toujours avoir des adeptes dévoués et actifs. L'attrait, selon Dubois, c'est grâce à la lenteur du système postal. "Aux échecs par correspondance, on sait mentalement qu'on ne pourra plus bouger pendant au moins une semaine, peut-être même pendant sept à dix jours. Avec l'email, je pourrais vous envoyer mon coup par email maintenant et vous pourriez me répondre dans 20 minutes".

Jouer aux échecs par correspondance peut sembler un peu archaïque, mais selon Dubois, le jeu va continuer à passionner certains joueurs(euses). Quand on lui a demandé si elle pensait qu'il survivrait dans un monde de plus en plus obsédé par la technologie rapide, elle a répondu par un "oui" simple et emphatique. Échec et mat !


À propos de l'ICCF

ICCF (International Correspondence Chess Federation) est la Fédération Internationale d'Échecs par Correspondance. L'ICCF a été fondée en 1951 comme une nouvelle apparence de l'ICCA (International Correspondence Chess Association), qui a été fondée en 1945, comme successeur de l'IFSB (Internationaler Fernschachbund), fondée en 1928.

Les échecs par correspondance sont un type de jeu d'échecs connu dans le monde entier, qui a été joué entre des villes, des clubs d'échecs et/ou des individus, en utilisant :

* Les transmissions postales traditionnelles

* Des modes de transmission modernes utilisant un serveur web dédié.

Certaines sources disent que les échecs par correspondance étaient déjà joués au 12ème siècle. La plupart des historiens échiquéens en doutent. Au 19ème siècle, les clubs d'échecs et les magazines ont commencé à organiser des tournois plus réguliers, aussi bien nationaux qu'internationaux.

Finalement, en 1928, la première ligue internationale (IFSB) fut fondée. Aljechin, Keres et Euwe ont été des joueurs d'échecs par correspondance bien connus et enthousiastes à certaines périodes de leur carrière.

L'ICCF, l'actuel successeur de l'IFSB, est une fédération des organisations nationales membres. A l'heure actuelle, il existe plus de 58 fédérations nationales membres dans le monde entier.

La plupart d'entre eux jouent à plusieurs jeux simultanément. Certains d'entre eux jouent même plus de 100 jeux en même temps. La plupart des joueurs forts pensent que 15 jeux de serveur en même temps est la limite maximale.

Dans le passé, les échecs postaux étaient l'aspect le plus courant de l'ICCF. De 1951 à aujourd'hui, 27 finales du Championnat du Monde ont été organisées. Jusqu'à présent, 26 championnats du monde sont terminés. Le champion du monde actuel est Ron Langeveld (NED).

Tous ses prédécesseurs étaient aussi des personnalités bien connues du monde des échecs : Cecil Purdy (AUS),Vyacheslav V. Ragozin (USSR), Albert O’Kelly de Galway (BEL), Vladimir P. Zagorovski(USSR), Hans Berliner (USA), Horst Rittner (GDR), Yakov R. Estrin (USSR), Jorn Sloth(DEN), Tonu Õim(USSR), Vytas Victor Palciauskas (USA), Fritz Baumbach (GDR), Grigory K. Sanakoev (RUS), Mikhail M. Umansky (RUS), Tonu Õim (EST), Gert Jan Timmerman(NED), Tunc Hamarat (AUT), Ivar Bern (NOR), Joop Van Oosteroom (NED), Christophe Léotard (FRA), Pertti Lehikoinen (FIN), Joop Van Oosteroom (NED), Alesandr N. Dronov (RUS), Ulrich Stephan (GER), Marjan Semrl (SLO), Fabio Finocchiano (ITA).

Même les dames ne sont pas oubliées et de 1968 à aujourd'hui 8 finales du Championnat du Monde Dames ont été organisées. L'actuelle championne du monde de l'ICCF est Olga Sukharova(RUS) qui a succédé à Olga Rubtsova (URSS), Lora Yakovleva (URSS), Luba Kristol(ISL), Lyudmila Belavenets (URSS), Luba Kristol (ISL) et Alessandra Riegler (ITA).

En plus du Championnat du Monde individuel, l'ICCF organise l'Olympiade CC. Chaque équipe est représentée avec 6 boards (hommes) et 4 boards (femmes). La première édition a débuté en 1949, et jusqu'à présent 18 Olympiades CC ont été organisées.

ICCF coopère étroitement avec l'organisation d'échecs mondial FIDE. Tous les titres, championnats et classements ICCF sont reconnus par la FIDE.

Dans la plupart des sports, vous ne pouvez jouer régulièrement au niveau international que si vous êtes un joueur de haut niveau national. Un des charmes des échecs par correspondance (que vous jouiez par serveur ou par courrier) est que vous pouvez jouer à un niveau international, même lorsque vous commencez à jouer à ce genre de jeu pour la première fois.

L'ICCF organise tous types de tournois : championnats individuels et par équipes, tournois de la norme de titre et tournois de promotion (de l'Open Class au Master Class). Aussi bien en version postale qu'en version serveur web.

Il existe le même type de tournois dans les 4 zones dans lesquelles l'ICCF est divisée : Europe, Amérique latine, Amérique du Nord/Pacifique et Afrique/Asie.

Le site officiel de l'ICCF : https://www.iccf.com/

D'autres sites pour jouer aux échecs par correspondance :

https://www.queenalice.com/

https://www.redhotpawn.com/

http://www.chess-mail.com/

http://www.chessbymail.com/

https://www.bccachess.org/

http://www.chessbymessage.com/

https://www.chesshere.com/

https://www.freechess.org/


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