Accueil » Actualités » L'intérêt pour les échecs

La victoire décisive de Magnus Carlsen suscite l'intérêt pour les échecs


Le championnat du monde d'échecs de Londres 2018 entre Magnus Carlsen et Fabiano Caruana à suscité un engouement pour le jeu des échecs au niveau mondial
Le Norvégien Magnus Carlsen, à droite, affronte l'Italo-Américain Fabiano Caruana au Championnat du Monde d'échecs. Photographie : Frank Augstein/AP

Jamais depuis la guerre froide de 1972, entre le grand maître américain Bobby Fischer et son rival russe Boris Spassky, les échecs n'ont été aussi en vue.

Le tie-break de cette semaine, qui a vu le Norvégien Magnus Carlsen, 27 ans, numéro un mondial, battre le challenger américain Fabiano Caruana, 26 ans, a fait monter en flèche la fréquence cardiaque et l'intérêt pour ce jeu, selon les aficionados.

"Nous avons vu beaucoup plus d'intérêt pour les échecs à l'école. Beaucoup plus de gens téléphonent pour prendre des leçons. Beaucoup plus de demandes de renseignements en ligne", a déclaré Malcolm Pein, le directeur général de l'organisation caritative Chess in Schools and Communities (CSC), qui a vu un trafic Internet accru.


Amazon.fr Echecs

Il y avait aussi un trafic pédestre accru, au magasin d'échecs de Baker Street à Londres géré par Pein, un maître international d'échecs et directeur des échecs internationaux à la Fédération anglaise des échecs.

"Les gens venaient de la rue pour le regarder le championnat d'échecs sur l'écran. Il y a définitivement un mini-boom en cours."

Les échecs sont aussi très répandus sur l'internet et en pleine expansion, avec seulement quatre octets de données pour les coups d'échecs. "Il a été conçu pour Internet, dit Pein. "Vous pouvez jouer aux échecs avec n'importe qui, n'importe où dans le monde, 24 heures sur 24."

Les recherches suggèrent qu'au moins un demi-million de jeux sont en cours à un moment donné.

Mais c'est l'intensité du championnat du monde Carlsen v Caruana, qui s'est déroulé à Londres pendant trois semaines, qui a attiré un public attiré par la perspective d'une mort subite par blitz ou armageddon - des parties d'échecs rapides au nom évocateur - après 12 matchs nuls successifs.

En fin de compte, Carlsen a conservé son titre lorsque les matchs, qui peuvent durer sept ou huit heures, ont été fixés à 25 minutes, causant à Caruana une défaite de trois à zéro en séries éliminatoires.

"Nous n'avons donc pas eu droit à l'Armageddon. Cela aurait été un peu sacrilège si nous l'avions fait : un peu comme si nous avions réglé la finale de la coupe du monde avec un match de keepy-uppy, parce que, franchement, c'est un peu aléatoire," a dit Pein.

Ensuite, Carlsen est allé boire une pinte dans un pub près de la salle de championnat à Holborn. Par coïncidence, les membres du club d'échecs de Wanstead et Woodford ont également suivi leur partie de mercredi soir de la London Chess League dans un hôtel voisin. Pour leur plus grand plaisir, Carlsen s'est joint à eux et a posé pour des photos, qu'ils ont affichées sur leur site Web.

Mark Murrell, secrétaire du tournoi pour Wanstead et le club d'échecs de Woodford, a dit que six de ses membres avaient pris un verre au Penderel's Oak sur High Holborn mercredi soir quand ils ont levé les yeux et vu Carlsen prendre une bière et se détendre paisiblement après son championnat.

"Nous y sommes allés et il était très engagé et intéressé par ce que nous faisions dans le domaine des échecs. C'était juste un de ces beaux moments. Ce n'est pas tous les jours qu'on côtoie un champion du monde dans un sport, surtout dans un contexte social."

Le club d'échecs Hackney compte 80 membres, jouant dans sept équipes "de très jeunes à très vieux" et reflétant "la diversité de notre communauté à Hackney", a déclaré Rivlin. Ses membres regardaient le championnat " avidement au travail, alors qu'ils n'auraient pas dû l'être, comme moi ", a-t-il ajouté. "Beaucoup de non-joueurs d'échecs ont été intéressés, y compris des amis à moi."

Il a prédit qu'il faudrait du temps pour que l'effet d'entraînement se fasse sentir. "Il y a de l'intérêt. Mais Magnus Carlsen peut encore entrer dans un pub sans que personne ne le reconnaisse à moins qu'il ne s'agisse de joueurs d'échecs," précise-t-il.

Rivlin aimerait que les célébrités et ceux qui ont un intérêt pour les échecs se joignent à des clubs pour en attirer d'autres. Il cite le match d'octobre entre Carlsen et Liverpool et le footballeur anglais Trent Alexander Arnold. "D'accord, Magnus l'a massacré sur le plateau !" dit-il.

Pein croit que le succès de l'émission ne cessera de croître en raison de la facilité avec laquelle il est possible de la regarder sur Internet. "Vous pouvez voir une partie d'échecs mieux que le football sur Sky Sport", dit-il. Les ordinateurs, qui suivent en temps réel, peuvent immédiatement détecter une erreur, avec une barre à l'écran qui monte ou descend pour mettre en évidence les erreurs cruciales. Les flèches clignotantes indiquent des mouvements évidents.

L'industrie des échecs expérimente même avec des moniteurs cardiaques, en suivant le pouls du joueur et en le montrant à l'écran. "Certains pouls sont absolument terrifiants. Je veux dire, c'est en fait un miracle que certains joueurs d'échecs n'expirent pas sur le champ" dit Pein.

"Il y a tellement d'aspects du jeu que vous pouvez voir et comprendre, même si vous ne connaissez pas très bien les règles. C'est tellement plus facile à apprendre maintenant, parce que tu peux juste apprendre sur ton téléphone."

Le CSC fait sa part pour faire connaître le jeu à un public plus large, en encourageant les élèves, principalement dans les écoles publiques des quartiers défavorisés, à s'y lancer. "Chaque école privée a un club d'échecs, mais seule une très petite minorité d'écoles publiques en a un," dit Pein.

"Nous envoyons des gens pour l'enseigner en classe. De cette façon, nous avons plus de filles qui jouent, plutôt que d'avoir un club, où l'on a le problème stéréotypé du " oh, c'est un jeu de garçon ".

"Si vous enseignez les échecs en classe, alors autant de filles que de garçons jouent. Et le meilleur joueur peut être une fille, bien souvent. Et pourquoi pas ?"