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Magnus Carlsen bat Caruana au tie-break pour conserver la couronne mondiale aux échecs


Magnus Carlsen conserve son titre de champion du monde d'échecs face à Fabiano Caruana à Londres

Pendant 20 jours, les deux meilleurs grands maîtres du monde se sont assis dans un studio insonorisé au centre de Londres, avec seulement un échiquier, leurs pensées et l'un l'autre pour se tenir compagnie. Mais finalement, après 15 matchs, 773 coups et 51 heures de tension, le champion du monde norvégien Magnus Carlsen a conservé son sang-froid, et sa couronne, avec une victoire fulgurante sur le challenger américain Fabiano Caruana.

Certains se demandaient si Carlsen, numéro un mondial depuis huit ans et champion du monde depuis 2013, n'avait pas perdu son mojo à cause de sa méfiance lors des matches classiques, qui étaient tous tirés au sort. Pourtant, sur le format de jeu rapide plus court de quatre matchs - où les joueurs n'ont que 25 minutes pour tous leurs mouvements, avec une incrémentation de 10 secondes - il était un animal différent, écrasant son adversaire 3-0.



"Je suis très heureux", a admis Carlsen en souriant après coup. "J'avais l'impression d'avoir passé une très bonne journée au travail. Tout s'est parfaitement déroulé."

Les échecs ont été le grand succès de l'automne, avec des audiences en ligne croissantes chaque jour, malgré l'absence de résultats décisifs dans les 12 matches classiques pour la première fois en 132 ans d'existence de la compétition. Naturellement, la perspective du premier champion du monde américain depuis Bobby Fischer en 1972 avait également attiré un grand nombre de réseaux américains au Collège de Holborn, qui sentaient tous le choc. Carlsen, cependant, avait d'autres idées.

Il s'est visiblement détendu après avoir remporté une fin de partie délicate dans le premier match, et deux autres victoires en douceur lui ont permis de remporter le prix de 550 000 € (486 000 £). Caruana a au moins eu la compensation de rentrer à St Louis avec le prix de 450.000 € (£398.000) comme finaliste.

Auparavant, Carlsen avait l'air pensif, alors que la batterie de photographes - qui étaient autorisés à entrer dans la salle fermée pendant les trois premières minutes de jeu - cliquaient et tourbillonnaient au loin. Mais après le troisième coup de Caruana dans la partie d'ouverture, le fou inattendu de b4 dans l'ouverture anglaise, Carlsen sourit comme s'il s'y attendait.

Les deux joueurs étaient derrière une vitre opaque, ce qui les empêchait de voir les centaines de spectateurs qui les regardaient, une précaution nécessaire à l'ère des programmes d'échecs incroyablement puissants disponibles sur téléphones portables. Mais le comportement de Carlsen a clairement montré qu'il avait l'intention de saisir ses chances dans le premier match.

Pour le deuxième match, les joueurs ont de nouveau pénétré dans les eaux hyper-agressives de la Sveshnikov sicilienne, comme ils l'avaient fait dans les huitième, dixième et douzième parties. Cela a conduit à une autre position fascinante, avec Caruana mieux sur le tableau et en avant sur le chrono après 17 coups. Mais Carlsen a trouvé une série de coups de premier choix avant d'évaluer correctement le fait qu'il pouvait roquer lorsque son adversaire avançait ses pions sur le côté dame.

Le cerveau de Caruana a fait d'innombrables allers-retours à travers d'innombrables tunnels de calcul à la recherche de moyens de riposter, mais après avoir fait une gaffe avec le cavalier d5 au coup 28, le jeu s'est pratiquement terminé et il a dû abandonner un coup d'après.

"Je pense que le premier jeu a été crucial pour le match", expliquera Carlsen plus tard. "C'était très tendu et c'était la percée pour moi. Et dans la seconde, je n'étais pas sûr de ma position, mais après avoir gagné le premier match, je me suis senti très calme."

Carlsen n'ayant besoin que d'un match nul dans le troisième jeu rapide, il a adopté une approche prudente qui lui a permis d'obtenir une position égale. Mais lorsque Caruana a dépassé sa position dans l'espoir vain d'une victoire, le Norvégien s'est impitoyablement précipité et a forcé une autre défaite.

Caruana, qui avait si bien joué dans la section classique, a admis avoir quelques "regrets" de ne pas avoir réussi à transformer de bonnes positions en victoire. Mais il a admis que Carlsen avait été le meilleur homme quand cela comptait. "J'espérais jouer mon meilleur jeu d'échecs aujourd'hui, mais je n'ai même pas pu m'en approcher."

Mais malgré sa défaite, son co-manager Mehreen Malik a insisté qu'il avait "galvanisé" l'intérêt pour les échecs en Amérique. "Il y a toute une génération d'Américains qui n'ont pas grandi avec Bobby Fischer ou qui ne s'intéressent pas à ce grand jeu, mais cela a changé au cours des trois dernières semaines.", a t'il ajouté. "Fabiano est allé au contact du championnat du monde, et ce faisant, il a traversé le rubicon et est devenu le courant dominant. Il reviendra."

En effet, il le fera. Mais Carlsen, comme toujours, est susceptible de bloquer son chemin.

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